Kesalahan Google

Sebuah kejahatan terhadap pengetahuan.

Oleh Micah M. White

 

Baru-baru ini diumumkan bahwa Jaksa Agung Texas sedang menyelidiki Google karena diduga mengubah hasil pencarian yang merugikan pesaingnya. Dasar penyelidikan adalah asumsi bahwa setiap campur tangan manusia dalam hasil pencarian mesin Google yang dihasilkan melanggar prinsip “netralitas pencarian”. Meskipun patut dihargai bahwa perhatian akhirnya beralih ke kekuatan luar biasa Google untuk mendistorsi pengetahuan, mendasarkan serangan pada prinsip “netralitas pencarian” adalah cacat yang tak dapat disembuhkan. Jauh lebih dalam, kritik penting harus dilakukan terhadap komersialisasi Google atas pengetahuan.

Gagasan bahwa mesin pencari bisa, atau seharusnya, bersikap netral dapat ditelusuri kembali ke gerakan pustakawan kiri pada 1970-an. Dipimpin oleh Sanford Berman, salah satu orang yang pertama membawa pemberontakan sosial ke dalam perpustakaan, pustakawan radikal berpendapat bahwa sistem yang digunakan untuk mengatur buku pada dasarnya adalah bias dan rasis karena mencerminkan perspektif Barat. Pada waktu itu, dan sampai hari ini di perpustakaan umum dan akademik hampir semua, buku yang terorganisir dalam hierarki subjek. Berman percaya bahwa sistem ini sangat bermasalah. Dia menulis bahwa, “chauvinisme barat menembus skema [organisasi perpustakaan]“. Dan menyerukan “skema tanpa ketertarikan untuk pengaturan buku dan pengetahuan”. Dengan demikian, ia membuka jalan untuk mesin pencari.

Berman, dan generasi pustakawan radikal, menempatkan iman mereka dalam teknologi. Mereka beranggapan bahwa otomatisasi pengindeksan, apa yang sekarang kita sebut search engine, akan menyediakan “skema tanpa ketertarikan”. Dan kita lihat sekarang di tindakan Kejaksaan Agung Texas, asumsi cacat yang sama bahwa mesin pencari dapat “netral” atau “tanpa ketertarikan”.

Namun sejak awal, indeks telah bias. Indeks pertama, nenek moyang mesin pencari saat ini, telah dikembangkan di 1230 AD ketika tim 500 biksu dipimpin oleh Kardinal Dominika Perancis, Hugh of St Cler, menyelesaikan indeks pertama di dunia dari Alkitab. Itu adalah terobosan intelektual besar. Untuk para pendeta pertama kalinya, tanpa studi seumur hidup, dengan cepat bisa tahu setiap referensi dalam Alkitab kata-kata tertentu, seperti rahmat atau amal. Indeks memiliki dampak yang mendalam pada cara Alkitab dipelajari. Itu disebut konkordansi karena, sepert dijelaskan seorang sejarawan kontemporer, hal itu memungkinkan siswa teologi untuk “melihat kerukunan atau perjanjian dari kata kunci di berbagai lokasi mereka dalam Kitab Suci”. Indeks ini tidak hanya alat untuk mempelajari Alkitab, indeks ini mengubah cara Alkitab dipahami. Dengan kata lain, indeks itu bias dengan cara yang dianggap berguna.

Namun, pada abad kedelapan belas, intelektual seperti Jonathan Swift meramalkan bahwa indeks akan menjadi ancaman besar bagi kebijaksanaan. Mereka berpendapat bahwa indeks mendorong pendangkalan dan perselisihan. Mereka menyebut bentuk unik modern kebodohan “belajar indeks”. Dan menyalahkan ketidaktahuan modern di praktek melompat keluar masuk dari sebuah buku berdasarkan indeks dan bukan membaca secara mendalam. Bahkan sebelumnya, pada tahun 1661, Joseph Glanvil menulis, “menurut saya, ada sepotong menyedihkan pengetahuan yang dapat dipelajari dari indeks, dan ambisi yang miskin untuk menjadi kaya melalui inventarisasi harta orang lain.”

Terlepas dari apa yang dipikirkan oleh Swift dan Glanvil mengenai pembelajaran via indeks, pada awal abad 20 sudah ada mimpi untuk membangun sebuah “indeks universal” dari semua pengetahuan manusia. Salah satu yang pertama untuk mengusulkan gagasan ini adalah Henry Wheately. Pada tahun 1902 ia menulis sebuah deskripsi yang tepat dari Google: “Tujuan dari indeks umum hanya ini, bahwa apa saja, meski terputus bagaimanapun, bisa ditempatkan di sana, dan banyak hal lainnya yang akan hilang akan menemukan tempat-istirahat, Selalu tumbuh dan tidak pernah berpura-pura menjadi lengkap, indeks akan berguna untuk semua, dan orang yang bertanya kepadanya akan yakin untuk menemukan sesuatu yang dapat menjawab masalah mereka, jika tidak dapat menyelesaikan sepenuhnya “. Wheately berada di depan zamannya. Tanpa komputer, rencananya tidak mungkin. Namun, mimpi itu terus ada dan pada 1960-an, komputer telah diprogram untuk membangun indeks kata kunci. Ini akan mengambil empat puluh tahun lagi bagi Google untuk membuat visi Wheately tentang indeks universal jadi nyata.

Ketika kita menelusuri Google, kita tidak mencari di internet secara langsung. Sebaliknya, kita melihat indeks internet milik Google. Ketika kita mengetikkan apel, misalnya, seolah-olah kita membuka sebuah buku tak terhitung besarnya dan membalik ke bagian yang berisi daftar semua kata apel yang disebutkan di internet. Google adalah indeks, sebuah konkordansi pengetahuan manusia.

Ada masalah structural yang fundamental dengan pondasi intelektual dari search engine. Bahwa pencarian mengindeks potongan pengetahuan adalah benar. Bahwa mereka mendorong pembelajaran yang superfisial juga benar. Memang, seperti Nicholas Carr telah menulis, Google membuat kita bodoh. Masalah-masalah ini akan terus ada bahkan jika indeks benar-benar otomatis.

Masalah penting dengan Google adalah bahwa ia tidak lagi menganggap dirinya utamanya sebagai mesin pencari. Sebaliknya, Google percaya bahwa dia adalah sebuah perusahaan periklanan yang hasil pencariannya hanyalah pakan untuk pesan komersial. Ini adalah kejahatan yang telah dilakukan oleh Google. Hal ini tidak melanggar prinsip netralitas, sebuah ideal yang tidak pernah ada dalam sejarah organisasi pengetahuan. Google adalah kejahatan terhadap kebudayaan manusia.

Google telah mencuri pengetahuan umum kita dan mengkomersialisasikan perpustakaan pengetahuan. Konsekuensi budaya jangka panjang dari tindak pidana menyedihkan ini tidak jelas. Tapi langkah menjijikkan Google yang memasukkan iklan ke hasil pencarian adalah sesuatu yang harus diselidiki.

Sekarang adalah waktu untuk memulai penyelidikan substansial ke dalam praktek Google, bukan karena mereka melanggar “netralitas pencarian” tetapi karena mereka melanggar kebutuhan manusia akan pembelajaran yang bebas dari unsur komersial.

Micah White is a Contributing Editor at Adbusters and an independent activist. He lives in Berkeley and is writing a book about the future of activism. www.micahmwhite.com or micah (at) adbusters.org

download file artikel orisinil:

Google’s Flaw (pdf)

Google’s flaw (.doc)

This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

Leave a Reply